Родословното дърво на растенията има нов клон: Picobiliphyta. Тези малки водорасли са едноклетъчни, с овална форма и живеят в океана, откри международен изследователски екип. Изследователите се натъкнаха на проби от вода от Северния Атлантически океан, Северния ледовит океан и Средиземноморието на непознатата досега група водорасли. Те стигнаха до организмите чрез генен анализ на пистата. „Геновите последователности, открити в водораслите, не могат да бъдат причислени към никоя известна група организми, “ обяснява съавторът Клаус Валентин от Института „Алфред Вегенер“ в Бремерхафен.

В допълнение, изследователите идентифицират в водораслите характерни червени пигменти, наречени фикобилипротеини. Това са багрила, които се срещат сред другите в червените водорасли. В новооткритата група водорасли пигментите са разположени в органелите, където се извършва фотосинтезата. По-рано това не е било известно от всеки вид водорасли. Изследователите заключават, че са се сблъскали с напълно нов щам. Като се говори за малкия им размер (около два пъти по шест микрона) и пигментите, те нарекоха водораслите Picobiliphyta.

Все още не е ясно каква екологична роля играят мини водораслите в морето, тъй като изследователите все още не са успели да култивират едноклетъчните организми. Picobiliphyta, обаче, изглежда сравнително широко разпространен в умерените зони на океаните. Досега изследователите са идентифицирали три подгрупи въз основа на генетичния материал. Пикобилифита представлява почти два процента от подобни малки водорасли от планктон, така наречения пикопланктон. Във водни проби учените открили до 80 клетки пикобилифита на милилитър.

Връзките на новата група водорасли също са неизвестни. Както пишат Fabrice Not и нейните колеги, picobiliphyta са толкова особени, че, ако говорим таксономично, те трябва да са нов щам. Може би мини водораслите са свързани с други едноклетъчни растения, които се срещат само при симбиоза с по-големи организми. Неочакваната находка наелектризира микробиолозите, казва Клаус Валентин: "В океаните има още много неща за откриване, особено с молекулярно биологични методи."

Fabrice Not (University Pierre et Marie Curie, Roscoff, Франция) и други: Science, том 315 стр. 252 Ute Kehse

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора