Още през юли 2006 г. Касини направи дългоочакваното радарно записване, което ясно показва езера на Титан за изследователите. Снимка: НАСА / JPL / USGS
Международен екип от астрономи най-накрая намери дълго търсените езера на луната на Сатурн Титан: Записите на космически кораби Касини показват множество тъмни петна около северния полюс на Луната, които според учените очевидно представляват натрупвания на течен материал, вероятно метан. Някои от тъмните райони са заобиколени от каналоподобни структури, които биха могли да бъдат отвори за езерата, докато други ясно са разположени в ями в терена, наподобяващи кратерни езера или вулкани на земята. Изследователите подозират, че тези кладенци са пълни с течност главно през титановата зима и дехидратират изцяло или отчасти през лятото. Съществуването на течни метанови езера на Луната на Сатурн е много вероятно преди мисията Касини. Изненадващо обаче данните от космическия кораб не биха могли да обосноват тази теза? до сега: Настоящите снимки са от 22 юли миналата година и показват зона на северно полукълбо над 70 градуса северна ширина. На дисплея са 75 кръгли и неправилно оформени области с диаметри между 3 и 70 километра, които на радарните изображения изглеждат много по-тъмни от тяхната околност. Следователно тези области трябва да съдържат материал, който отразява необичайно малка част от падащите електромагнитни вълни? характеристика, която е характерна за изключително гладки повърхности като тези на течности, лед или гладки скали.

Предложението, че тези тъмни петна наистина са пълни с течност ями, се подкрепя от близката им прилика с езерата на Земята, пишат изследователите. Например, в някои от особено тъмните, тъмни райони има стръмни, лесно разпознаваеми ръбове, подобни на тези на вулканичните кратери. Други приличат на наводнените реки и делти с изпотрошени, обвити с канали ръбове. Освен това учените успяха да идентифицират някои депресии, които в момента са частично пълни с течност или дори празни.

Езерата показват, според изследователите, че на Титан всъщност има цикъл на валежи: метан, един от основните съставки на атмосферата на Титан, се кондензира през настоящата зима, утаява се на повърхността, събира се в депресии и се изпарява, т.е. да падне отново като утайка. През лятото на лятото това изпарение се увеличава, така че езерата се свиват или дори изсъхват. На следващо място, учените искат да проучат точния състав, дълбочина и история на езерата и да видят дали те се променят във времето.

Елън Стофан (Университетски колеж, Лондон) и др .: Nature, том 445, стр. 61 ddp / science.de? Реклама на Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора