Мъглявината на спиралата с бялото джудже вътре (вижда се като бяла точка), червеният газов облак около центъра и зелено-синята, взривена черупка на бялото джудже напомнят на гигантско око. Изображение: НАСА / JPL-Caltech / University of Arizona
Четенето на глас Мъглявината Хеликс е като страховито чудовищно око: на снимка на космическия телескоп „Шпицър“ взривената черупка на бяло джудже прилича на зеленосин ирис, с разсеяна червена зеница в центъра. Това е облак прах, заобикалящ звездата и завихрен с комети, съобщават изследователи от университета в Аризона Кейт Су. Звездата в центъра на далечната спирала на мъглата от 700 светлинни години е едно от само двете бели джуджета, които са заобиколени от комети. Неговият предшественик някога беше обикновена звезда, докато слънцето обикаляше около планетата и кометите. Когато той прерасна в червен гигант и най-накрая избухна, вътрешните планети бяха унищожени.

Кометите и вероятно някои от външните планети трябва да са оцелели след бедствието, подозират изследователите. Обаче небесните тела бяха изхвърлени от първоначалните си пътеки и сега понякога се сблъскват. В резултат на това праховият облак се образува на сравнително голямо разстояние до звездата. "Страхотна изненада е да откриете следи от останките на планетна система в бяло джудже", казва съавторът Джордж Рийк от университета в Аризона.

Наблюдението може да обясни друг феномен, който досега се е отказал от загадки. Мъглявината от спирала излъчва рентгенови лъчи, въпреки че повърхността на бялото джудже не е достатъчно гореща за това. Досега астрономите подозираха, че материал от неизвестен спътник може да падне върху звездата и по този начин да излъчва рентгенови лъчи. Сега друго обяснение изглежда по-вероятно: Ако прахът от кометата се срине върху бялото джудже, той също може да генерира рентгенови лъчи.

Кейт Су (Университет в Аризона) и др .: Astrophysical Journal Letters Vol. 657, стр. L41 Реклама на Уте Кехсе

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора