Слънцето не е равномерната газова топка, както изглежда от земята. На магнитния северен полюс температурите са седем до осем процента по-студени, отколкото на магнитния южен полюс, показват измервания на космическия кораб Ulysses. Капсулата, която е в космоса от 1990 г. и се управлява съвместно от Еса и Наса, обикаля извън планетите и преминава за трети път слънчевите полюси на безопасно разстояние от 300 милиона километра. Сондата измерва температурата на слънчевата атмосфера, корона, въз основа на съотношението на умножените положително заредени кислородни йони. Средно корона е горещ между един и два милиона градуса. Още при първото си пресичане на поляците през 1994 г. Улис отбеляза, че магнитният северен полюс е с около 80 000 градуса по Целзий по-студен от магнитния южен полюс. „Тъй като Улис прелетя над двата полюса на разстояние от няколко месеца, не можехме да кажем по това време дали двата полюса са се охладили или дали Северният полюс е постоянно по-хладен“, казва Джордж Глоклер от университета в Мериленд. Тъй като слънцето наближаваше минимално ниво на активност по това време, охлаждането можеше да има нещо общо с това.

Междувременно слънцето е достигнало почти следващия минимум на активността и магнитните полюси са сменили местата си: магнитният северен полюс вече е на хелиографския южен полюс. "Температурите вече са почти същите като преди дванадесет години на магнитния северен полюс", казва Глокер. Това показва, че странното явление има връзка с магнитното поле на слънцето. Окончателното доказателство за това би могло да бъде предоставено от Улис в началото на следващата година, когато сондата преминава над хелиографския Северен полюс (където сега лежи магнитният Южен полюс).

Загадките също дадоха на Sun Explorers изблик на високоенергийни частици, които Ulysses регистрира през декември 2006 г. Досега сондата откриваше подобни изригвания едва през 2000 г., когато слънцето беше особено активно. "Не бихме очаквали такива бури от частици по време на слънчевия минимум и със сигурност не на високи географски ширини", казва ръководителят на проекта Ulysses Браян Марсдън от Esa. Заредените частици следват линиите на магнитното поле на слънцето, така че определени посоки на движение не са възможни.

Ute Kehse реклама

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора