Областта на небето със неутронната звезда RXJ1856 (стрелка). Снимка: ESO / VLT
Неутронната звезда RXJ1856 е била загадка за астрономите: небесното тяло, което принадлежи към група от седем млади неутронни звезди, се държи толкова странно, че изследователите вече подозираха, че може да е звезда от екзотичен кварк. Въпреки това, Андреа Тиего и Сандро Мерехети от Италианския институт по астрофизика в Милано откриха, че веднъж на всеки седем секунди RXJ1856 се върти около собствената си ос. Следователно може да бъде и обикновен пулсар. Седемте неутронни звезди, които астрономите са нарекли "славната седем", се характеризират с това, че те не излъчват радиовълни, а високоенергийни рентгенови лъчи. Най-ярката от тях, RXJ1856, също беше забележима, тъй като нейното излъчване не се колебае периодично, за разлика от други неутронни звезди, известни още като пулсари.

Тиенго и Мерехети обаче успяха да докажат такова колебание с помощта на специален инструмент на европейския рентгенов телескоп XMM Newton. Радиацията се колебае само толкова слабо, че не може да бъде измерена досега. Изследователите установили, че RXJ1856 се върти веднъж на седем секунди. Очевидно има по-горещо петно ​​на повърхността на обекта с размери няколко километра, което се вижда на всеки седем секунди от гледната точка на Земята? подобно на въртящия се прожектор на фар.

Дали сега е кварк звезда с RXJ1856? звезда с такава гравитация, че дори неутроните се разпадат на техните компоненти, кварките? или не, изследователите не могат да кажат засега. "Ние не изключваме тази интерпретация, но пулсациите показват, че обектът може да бъде и обикновена неутронна звезда", казва Андреа Тиенго.

Измерванията от космическия телескоп Хъбъл наскоро изясниха разстоянието RXJ1856. Изследователите заключиха, че звездата е на по-малко от десет километра, което е индикация, че може да е звезда от кварк. Сега Тиенго и Мерехети искат да определят чрез по-прецизни измервания дали въртенето на екзотена се забавя. Затова те се надяват най-накрая да разрешат тайната на славната седем. показ

Андреа Тиенго и Сандро Мерехети (INAF: Istituto Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica, Милано, Италия): The Astrophysical Journal Vol. 657, L101? L104 Ute Kehse

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора