Така изследователите си представят "летящия дракон". Реконструкция: Джао Чуанг и Син Лида
Прочетете на глас преди 125 милиона години, в Китай живееше необичайно влечуго: 15-сантиметровото животно имаше осем удължени ребра, над които беше опъната мембрана, подсилена с влакна. Предполага се, че тя се е плъзнала надолу от дърветата, за да улавя насекоми с помощта на тази кожа на полета, казват изследователите около Пи-пенг Ли. Повечето други четириноги планери, като летящи катерици, имат дихателни пътища между предните и задните си крака. Гущерът от Китай, който даде на изследователите името Xianglong zhaoi (китайски за "летящ дракон"), не е единственото влечуго, което се движи с помощта на ребрата си във въздуха: Вече няколко милиона години, преди китайският авиатор да развие гущер нарече Икарозавър подобна летателна техника. Днес се използва от летящия хвърчил, Агаменарт, родом от Югоизточна Азия.

Въпреки че трите вида са част от групата на влечугите на Schuppenkriechtiere, но са свързани само отдалечено. Те не идват от една и съща линия на развитие, всеки вид преоткрива ребрата лети. „Удивителен пример за конвергентна еволюция“, пишат изследователите. Формата на мухите се различава значително между трите влечуги. Например, Xianglong имаше крила, които понякога са подобни на тези на активните листовки. Аеродинамичните стойности са били доста благоприятни, пишат изследователите.

Новият вкаменелост идва от млад и е отлично запазен: В допълнение към удължените ребра, включително кожата, все още ясно се вижда 9, 5 сантиметровата опашка и ноктите на гущера. Те показват, че Xianglong е успял да се катери по дървета. Вкаменелостта идва от известната формация Yxian, където са открити много пернати динозаври и бозайници от Средновековието.

Pi-peng Li (Нормален университет Шенян, Китай): PNAS, онлайн предварително издание, DOI: 10.1073 / pnas0609552104 Ute Kehse реклама

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора