В това редактирано изображение на луната на Сатурн Енцелад се вижда ясно струята на водната пара. Изображение: НАСА / JPL / Институт за космически науки
Луната на Сатурн Енцелад е имала висока температура преди милиарди години, американските астрономи подозират: По онова време радиоактивният разпад на алуминий и желязо нагрява небесното тяло и образува Луната със своето горещо скално ядро ​​и покрита с лед повърхност от бучката лед и скала, Това преобразуване даде възможност за по-нататъшни процеси на радиоактивно разпад, които и днес осигуряват топлина на небесното тяло. Изследователите около Джули Кастило, например, продължават да обясняват бурната активност на повърхността на Луната, която многократно се разклаща от изригвания на гейзери, които хвърлят лед и водни пари в космоса. В своя модел за произхода на Луната изследователите приемат много бърза еволюция по астрономически стандарти: само около седем милиона години, изчисляват Джули Кастило и нейните колеги изгориха в Енцелад ядрената пещ, а след това алуминия и желязото до по-стабилни изотопи разпадна. Радиоактивният разпад обаче трябва да е отделил огромни количества топлина, което напълно е преобразило структурата на небесното тяло и е довело до образуването на горещото ядро, заобиколено от мантия лед.

Учените обаче подозират, че материалите, които продължават своя радиоактивен разпад и до днес и които продължават да доставят небесното тяло с топлина. Наличието на все още функциониращ радиоактивен източник на топлина показва, че азотът е бил открит и при изригванията на гейзерите. Този газ се произвежда чрез химическо превръщане на амоняк, за което са нужни температури от няколкостотин градуса по Целзий. Сигурното е, че Енцелад също черпи топлина от приливни сили. Тези сили месят небесното тяло в орбитата му около Сатурн, което води до вътрешно триене и по този начин до генериране на топлина.

Съчетанието на двата активни източника на топлина с преди милиарди години, гореща фаза може да обясни наблюдаваната активност на Луната днес, предполагат изследователите. По време на едногодишно летене на сондата Касини изследователите искат да разгледат материала, изхвърлен от гейзерите, за да научат повече за процесите вътре в Луната.

Комуникация от Jet Propulsion Laboratory, Pasadena ddp / science.de? Ulrich Dewald реклама

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора