Четене "Най-старите ембриони в света" всъщност биха могли да бъдат изкопаеми серни бактерии. Много от малките черни глобули от 600-милионната годишна формация Doushantuo в Китай, открита през 1998 г., приличат на гигантската бактерия Thiomargarita, съобщават двама американски изследователи. Едноклетъчните организми от рода Thiomargarita са най-големите бактерии в света и в крайни случаи могат да достигнат диаметър малко под един милиметър. Те са с приблизително същия размер като мънистата от Китай, които се съхранявали за яйца и ембриони на първите многоклетъчни животни. Изследователите открили натрупвания на тиомаргаритни клетки в Мексиканския залив, които наподобяват двуклетъчния, четириклетъчния и осемклетъчния стадий в растежа на животински ембриони. Бактериите Thiomargarita отиват към този вид клетъчно деление, когато условията на околната среда са неблагоприятни. Вкаменелостите на Doushantuo са като съвременни клетки на Thiomargerita? не съвсем в истинския смисъл на думата? като едното яйце другото.

Новата теория също предполага, че бактериите Thiomargarita в Мексиканския залив допринасят за отлагането на минералния фосфор на океанското дъно. Всички фосили на Doushantuo са открити във фосфоритни слоеве. „Когато сглобих тези две парчета пъзел, разбрах, че вкаменелостите вероятно не са дори животински ембриони“, казва Джейк Бейли, един от участващите изследователи. Това би могло да обясни защо в компютърните томографски изображения на вкаменелости досега не могат да бъдат открити признаци на различни типове клетки или телесни кухини. Също така беше трудно да се обясни защо предполагаемите ембриони дори се съхраняват в огромни количества, тъй като животинските ембриони, за разлика от бактериите, обикновено рядко се вкаменяват.

Изследователите обаче не изключват, че във фосфоритните слоеве са се запазили и истински ембриони или дори микроскопични възрастни животни. Някои от вкаменелостите изглеждат съвсем различно от бактериите тиомаргарита, пишат изследователите. Въпреки това бактериите допринесоха за това, че мъничките вкаменелости се запазиха изобщо: Фосфоритът се състои главно от минералния карбонат флуоропатит. Съдържащият се в него фосфор замества органичния материал на клетъчните стени по време на вкаменяването, при което се запазват дори най-фините структури.

Ако формацията Doushantuo действително съдържаше ембриони, това биха били най-старите известни представители на царството на животните. Само преди 543 милиона години, след така нареченото кембрийско излъчване, големи многоклетъчни същества с резервоари, захващащи инструменти и зъби завладяха земята в голямо разнообразие. Скалите по-стари от 543 години съдържат едва забележими вкаменелости? и ако е така, те произхождат от същества, които са напълно различни от днешните животни. показ

Джейк Бейли (Университет в Южна Калифорния, Лос Анджелис) и други: Природа, Онлайн предварителна публикация, DOI: 10.1038 / природа05467 Уте Кехсе

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора