Ето как можеше да изглежда изчезналият плячка лъв. Илюстрация: Музей на Западна Австралия
Три пещери в Южна Австралия се оказаха истинска съкровищница за палеонтолозите: изследователска група от Австралия и САЩ откри необичайно добре запазени останки от 70 животински вида, живели преди повече от 100 000 години. Те включват осем непознати досега видове кенгуру, както и пълен скелет на рис, Гавин Придо и докладът на неговия екип. Учените откриха вкаменелостите в три пещери в пустинята Нуларбор в Южна Австралия. Според Prideaux, така наречените пещери Thylacoleo са дом на най-разнообразната фауна на плейстоцен? времето от преди 1, 8 милиона до 11 500 години?, което някога е било открито в тази част на Австралия. Поради местоположението на вкаменелостите, експертите подозират, че животните са паднали през отвор в пещерата и след това са умрели. Оценява се възрастта на вкаменелостите най-малко 101 000 години. Твърди се, че тленните останки в две от трите пещери са на възраст от 230 000 до 400 000 години.

Сред забележителните находки на Prideaux и неговите колеги са 69 вида гръбначни и един вид охлюви, от които днес над 20 са изчезнали. Те включват, например, гигантски вомбат, кучешки мечоглед и общо 23 вида кенгуру. Осем от тях бяха неизвестни досега и включват необичайна вълна с големи гребени на веждите и две кенгурута, чиито роднини живеят изключително в гъсти тропически гори. Освен това учените открили в пещерите първия пълен скелет на плячка от лъв, изчезнал преди около 50 000 години. Тъй като скелетите на много от другите животни също са напълно запазени, сега изследователите са в състояние да присвоят преди това открити, неизвестни досега скелетни части на съответните видове.

Поради многото различни видове тревопасни животни, които откриха, палеонтолозите стигат до заключението, че районът на днешната пустиня Нуларбор в Плейстоцена сигурно е имал повече растително разнообразие, отколкото днес. Въпреки че не е имало затворени гори, откриването на два вида папагал и кенгурутата на дърветата обаче, поне съществуването на отделни дървета, които вероятно ще се появят, така че Prideaux.

Както допълнително разкриват проучванията на изследователите, преобладава в Южна Австралия в плейстоцена, подобен климат като днес. Следователно животните бяха приспособени към сухи условия, поради което климатичните промени като единствена причина за изчезването на вида не са изключени. Поради това те подозират, че както на юг, така и в други части на Австралия, големите тревопасни животни са изчезнали около времето, когато човек завладява континента. показ

Gavin Prideaux (Западен австралийски музей, Пърт) и др .: Nature, том 445, стр. 422 ddp / science.de? Катарина Шьоби

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора