Минералните образувания в равнината на Meridiani Planum са подобни на тези на Земята, където водата се е изпарила. Изображение: JPL / НАСА
Прочетете повече Преди повече от три милиарда години Марс имаше система от подземни води, която обхващаше планетата. Обратно в платото Меридиани Планум водата се разля от земята и преди това бушува срещу могъщите вулкани на Тарис и южните планини, според изследователи около Джефри Андрюс-Хана от Университета във Вашингтон в Сейнт Луис. През първите 800 милиона години от своята история на Марс вероятно беше относително влажен. През това време многобройните речни долини и мрежи от водотоци, които могат да се видят на много снимки на Марсонден. Преди 3, 7 милиарда години климатът стана по-сух. Застоялата вода постепенно изсъхва, образувайки солни минерали? подобно на Мъртво море.

Също на платото Meridiani Planum автомобилът на Марс Opportunity откри сулфатни минерали. За планетарните учени обаче не е ясно как солите биха могли да се образуват в зона без басейн, където би могла да се събира вода. Моделът на глобалния воден цикъл, проектиран от Андрюс-Хана и негови колеги, обяснява този пъзел.

Според изследователите валежите, които паднали по височините и големите вулкани като 22-километровия Олимп Монс, проникнали частично дълбоко в марсианската кора. Водата се разтваря при температури около 50 градуса по Целзий соли от заобикалящата скала. Тази солена вода най-накрая излезе от земята на много места в Meridiani Planum, който лежи на границата между високопланинските райони на юг и низините на север и има леко наклонена топография. На повърхността водата се изпарява и солите образуват тънки отлагания на земята? според изследователите, вероятно само няколко хилядни от милиметър годишно.

За период от половин милиард години обаче, няколкостотин метра висок слой може да се натрупа, както разкри Opportunity. Подобна ситуация съществува и на земята: във Великия артезиански басейн в Австралия също могат да бъдат намерени типични скални изпарения. Там подземните води идват от почвата, която идва от далечни, по-високо разположени райони. показ

Джефри Андрюс-Хана (Университета във Вашингтон, Сейнт Луис, САЩ) и други: Nature, том 446, с. 163 Ute Kehse

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора