Вирусът Ебола вече е убил хиляди горили в Габон и Република Конго и застрашава оцеляването на този голям маймуни. Това предполагат изследователи от Испания, Швеция и Германия, които са изследвали разпространението на болестта в тропическите гори на двете западноафрикански страни. Досега беше спорно дали в региона многократно се срещаха находки от мъртви маймуни, бяха изолирани случаи и дали животните някога са умрели от вируса. В светилището Лоси в северозападен Конго
Изследователите наблюдават 238 индивидуално известни западни горили (горила горила) и допълнително преброяват спящите гнезда, за да оценят гъстотата на популацията на животните. След като бяха открити първите трупове на животни, умрели от Ебола, епидемията се разпространи в рамките на няколко месеца и елиминира повече от девет от десет животни. В процеса се разболяха последните горили, които живееха най-отдалечено от първата засегната група. От това наблюдение изследователите заключават, че вирусът може да се разпространи от група в група. Освен това горилите могат да бъдат заразени и при други видове, които носят вируса, но дори не се разболяват.

Особено засегнат от погребението на горила беше площ от 2700 квадратни километра в западната част на изследваната област. Там между 2001 и 2005 г. около 5 500 горили ще се поддадат на вируса, изчислиха изследователите. Това е приблизително еквивалентно на броя на оцелелите източни горили (Gorilla beringei), който включва изключително рядката планинска горила. За шимпанзетата, живеещи в района, изследователите оценяват спад от 83 процента.

Тъй като погребението на горила не се ограничава до изследваната област, учените се опасяват от рязък спад на популациите на горилите. Комбинацията на болестта с търговския, незаконен лов на животните е опасна смес, която може да доведе до бързо изчезване на вида.

Магдалена Бермеджо (Университета в Барселона) и др .: Science, том 314, стр. 1564 ddp / science.de? Реклама на Анет Шнайдер

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора