Непосредствено над северния полюс на Сатурн циркулира гигантският шестоъгълник, показващ серия от инфрачервени изображения на космическия кораб Cassini. Снимка: NASA / JPL / University of Arizona
Космическият апарат Касини е снимал огромна шестоъгълна структура в облачната покривка над северния полюс на Сатурн, чийто диаметър е около два пъти по-голям от този на Земята. Формацията, която се наблюдава в части от Вояджър 1 и 2, изглежда, че се е променила малко през последните двадесет години и вероятно се състои от пропуски в гъстата облачна покривка, която достига дълбоко в атмосферата на газовата планета. Особено забележими астрономите намират почти перфектната геометрия на шестоъгълника, чиито страни са много прави и почти една и съща дължина. "Никога не сме виждали нещо подобно на никоя друга планета", коментира Кевин Бейнс от лабораторията за реактивни двигатели в Пасадена. Шестоъгълникът, който се е разположил на около 78-ия паралел над северния полюс, прилича на така наречения полярен вихър на Земята, големи депресии, които се въртят в атмосферата. На Сатурн обаче вихърът не е кръгъл като неговите колеги по земята, а просто шестоъгълен. Инфрачервените изображения на образуването възникват през октомври 2006 г. от височина около 900 000 километра над най-горния облачен слой и показват, че диаметърът на геометричната фигура е около 25 000 километра. Шестоъгълникът, който за първи път се наблюдава през 1980 г., се простира много по-дълбоко в атмосферата, отколкото се смяташе досега, а понякога се простира на 75 километра под най-горните слоеве на облака. В рамките на формацията има поредица от облачни вихри, „гонещи се като коли на състезателна писта“, както казва НАСА.

Едва миналия ноември Касини бе поел огромна вихрушка на Южния полюс на Сатурн. „Невероятно е да видите такива поразителни различия в противоположните полюси на планетата“, коментира Боб Браун от екипа на Касини. "На Южния полюс имаме нещо, което прилича на ураган с гигантско око, а на Северния полюс тази геометрична фигура, която е напълно различна."

Във видимия обхват на светлината шестоъгълникът в момента не се вижда, тъй като в северното полукълбо на Сатурн има зима и затова Северният полюс е в тъмното на 15-годишната полярна нощ. Астрономите обаче се надяват на още снимки с наближаването на пролетта през следващите две години. Тогава, с помощта на формата и неочаквано незначителната промяна на шестоъгълника с течение на времето, те също искат да разберат повече за все още неизвестната скорост на въртене на планетата.

Съобщение от NASA ddp / science.de? Реклама на Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора