Записите на Касини, направени от височина 12 милиона километра, ясно показват планините, които започват точно на юг от екватора на Луната. Изображение: NASA / JPL / University of Arizona
Прочетете на глас Новите записи на космическата сонда Касини разкриват, че геологията на най-големия Сатурнов лунен титан е сравнително подобна на Земята. При последния полет на 25 октомври инфрачервената камера на Касини снима планинска верига с дължина 150 километра и ширина 30 километра, вероятно предполагана от процес, подобен на тектониката на плочите. Планините на Титан са високи 1500 метра и покрити от бял слой сняг? Вероятно е метан или други въглеводороди, подобни на лед, които валят от атмосферата и се заселват по върховете и в долините. „Планините ми напомнят на Сиера Невада в западните Съединени щати“, казва Робърт Браун, ръководител на екипа за редактиране на изображения.

Разделителната способност на новите изображения на Cassini е изключително добра: тя може да разпознава структури с размер 400 метра. Но само заедно с радарни данни от предишен летеж, изследователите успяха ясно да определят формата и височината на планините. Те приемат, че ледът, който изгражда планините, е толкова твърд, колкото камък. Вероятно, те са създадени чрез процес, подобен на този на Земята, хребетите в средния океан: Там две тектонски плочи от земната кора се разминават и гореща магма се издига от вътрешността на земята. По протежение на границата на плочата се образува продълговата планинска верига с централна долина в средата. В случай на титан обаче мекият лед трябва да се надуе нагоре вместо магма, която бързо се втвърдява при изключително студените температури.

В допълнение към планините, Касини все още е снимал дюни, които по презумпция се състоят от гранулиран органичен материал. В допълнение, изображенията показват ветрилообразно находище, което изследователите интерпретират като продукт на вулканично изригване. Леденият поток произлиза от кръгла структура, която сега изследователите тълкуват като леден вулкан. Още нови данни вече са на път: във вторник Касини отново се приближи до най-голямата лунна Сатурн.

Съобщение от реклама на Nasa Ute Kehse

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора