Европейската катерица Sciurus vulgaris планира децата си според бъдещото предлагане на храна. Снимка: Gianfranco Scieghi
Четенето на катерица може да предскаже колко семена ще носи едно дърво през идния сезон и да планира броя на децата си според бъдещото предлагане на храна. С тази стратегия те печелят в еволюционната борба срещу смърч и борови дървета, които всъщност искат да подмамят катериците с периодично променящо семепроизводство. Катериците са врагове на смърчовете. Те изяждат семената си, свеждайки до минимум репродуктивния успех на иглолистните дървета. Следователно дърветата са разработили контра стратегия: на всеки няколко години те дават особено голямо количество семена, в годините между тях има по-малко. Те надхитрят хищниците си, защото животните могат да се възпроизвеждат само ако има достатъчно храна за тях и тяхното потомство. През годините на глад, дърветата поддържат броя на сеячите до минимум, така че да останат достатъчно семена за тяхното размножаване по време на еднократното излишък.

Въпреки това катериците често осуетяват тези планове, както сега откриха Бутин и колегите му. Повече от двадесет години учените в Канада, Италия и Белгия наблюдават играта между катерици и техните фуражни дървета и откриват неочакваното: по някакъв начин червените гризачи могат да предвидят следващата голяма реколта и да произведат повече потомство във времето за пищния празник тази настъпваща есен. От друга страна, не би имало смисъл децата да получават следващата година като отговор на бума, защото тогава няма да има достатъчно храна за родители и потомство отново, обясняват изследователите.

„Сякаш катериците преследват много успешна стратегия на фондовия пазар“, сравнява Бутин. "Въпреки че на пазара все още изглежда лошо, те инвестират много, собствено потомство, но плащат високи дивиденти, когато пазарът отново се повиши."

Учените могат само да спекулират по въпроса как животните вече знаят предварително колко храна да очакват. Те обаче подозират, че катериците могат да открият очакваната реколта чрез пъпките на дърветата, които ядат през лятото. показ

Американските катерици, известни още като червена катерица, също са се справили с допълнително предизвикателство, както откриха биолозите: те хвърлят като европейските катерици втори път в годината и вече са бременни, когато все още кърмят родените по-рано. Те също са преодолели физиологично препятствие, обясняват изследователите, защото обикновено предотвратяват смученето на зачеването на други деца.

Stan Boutin (University of Alberta, Edmonton) et al .: Science, Vol. 314, p. 1928 ddp / science.de? Анет Шнайдер

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора