Тигърнатерн прибра откраднатата отрова в жлези на шията.
Четящите тигри не произвеждат собствена отрова, но ядат отровни жаби и съхраняват отровата си в жлези на врата си. Ето как те могат да го използват за защита от врагове, откриха изследователи от САЩ и Япония в проучване на змиите, родом от Азия. Те успяха да покажат, че само змиите от райони, където живеят отровни жаби, имат токсични вещества в жлезите си. Изследователите открили още, че змийските майки, съхраняващи токсини, ги предават на децата си. Този вид отравяне е много рядък при гръбначни животни. Когато тигринатът от тигронат рабдофис се защитава от врагове, той често изправя врата си срещу нападателя. За секретите на шийните жлези дразнят лигавиците на врага и съдържат буфадиенолидите, които действат като сърдечни отрови. В шийните жлези обаче няма тъкан, която да е отговорна за секрецията на такива вещества, показаха по-рано проучвания. Освен това, тъй като змиите често се хранят с жаби, чиито кожни секрети се състоят предимно от буфадиенолиди, изследователите спекулират, че змията не е произвела самите токсични вещества. За да тестват това, Дебора Хътчинсън и нейните колеги разгледаха отровата на тигрови плъхове от различни острови в Япония: от Кинказан, където не живеят отровни жаби, от Ишима, където има много жаби, и от различни райони на Хоншу, където числата са по-отровни Жабите варират.

Змиите на Кинказан не са имали буфадиенолид в шийните си жлези, докато в шийните жлези на добавките на Ишима много високи концентрации на венера, показва анализът. Тигровите змии на Хоншу от своя страна се характеризирали с много различно количество отрова в жлезистите си секрети. Това предполага, според Хътчинсън, змиите обхващат отровата на земноводните в техните жлези. Експерименти с хранене, при които на змиите се даваха или отровни жаби, или животни без токсини, потвърдиха тази теория. Например, млада змия, която е била хранена с риба в продължение на 8, 5 седмици след излюпването, не притежава никакъв буфадиенолид. Въпреки това, само три дни след ядене на отровни жаби, шийните жлези на животното съдържат токсините.

Учените също успяха да покажат, че потомството на майките, които са наркомани с висока концентрация на токсини в жлезите, също е снабдено с буфадиенолиди. Това доказва колко важна е диетата на майката, ако тя иска да осигури на момчето си предимство за оцеляване, обяснява Хътчинсън. Подобна кражба на отрови досега е била известна на изследователите само от няколко вида жаби и жилести змии, които се защитават с отрова от по-рано изядени прасенца.

Deborah Hutchinson (University of Old Dominion, Norfolk) и др .: PNAS, онлайн предварително публикуване, doi: 0.1073 / pnas.0610785104 ddp / science.de? Реклама на Катарина Шьоби

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора