New Earth Crust се ражда дълбоко в океанското дъно в епизоди, продължили само няколко часа. Това се показва чрез измервания на слаби земетресения директно на източната част на Тихия океан. Това откри изследователски екип на американско-американската Мая Толстой случайно по време на работи по поддръжката. Това всъщност беше рутинна задача за морските геолози от университета Браун в Роуд Айлънд: на връщане от проучването към островите Галапагос направиха кратка спирка край бреговете на Мексико. Там те трябваше да съберат дванадесет сеизмометра, които Мая Толстой и нейните колеги бяха изложени на морското дъно три години по-рано. От дванадесетте инструмента обаче само четири докоснаха повърхността, след като се чу един звуков сигнал. Сеизмометрите са били в непосредствена близост до активна зона на разпространение на земната кора, където две тектонски плочи се разделят и се образува нова земна кора. Затова изследователите веднага заподозряха, че вулканично изригване под вода е унищожило останалите инструменти.

Сигналите, записани от два от четирите спасени инструмента през последната година, потвърдиха тази презумпция. Следователно, от май 2005 г. насам, редовно се появяват слаби земетръсни рояци. Кулминация достигна сеизмичното неспокойствие на 22 януари 2006 г. за около шест часа. След това морското дъно отново се успокои. Изследователите интерпретират сигналите по следния начин: През шестчасовия интервал прясна лава изтичала от магма камера и се разляла над океанското дъно? включително осемте изчезнали сеизмометра.

При бързо организирана експедиция до мястото на изригването Толстой и нейните колеги откриха, че над зоната на разпространение има необичайно голямо количество мътна, гореща термална вода? също индикация, че е имало изригване малко преди това. С видеокамери направиха и снимки на прясната базалтова кора, която беше покрита от гъсти бактериални рогозки.

Досега геолозите не са знаели много за това как работи раждането на нова земна кора, тъй като съпътстващите тремори са много слаби. Толстой и колегите му сега вярват, че предстоящите изригвания ще бъдат обявени с месеци и следователно могат да бъдат заснети по-лесно в бъдеще. показ

Мая Толстой (Колумбийски университет, Палисадес, Ню Йорк) и други: Наука, Онлайн предварителна публикация, DOI: 10.1126 / наука.1133950 Уте Кехсе

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора