Четене на глас Семейството на джуджетата галактики в квартала на Млечния път се разраства: Международен екип от астрономи откри осем други, необичайно слаби минигалакса през последните месеци. Седем от тях сякаш придружават Млечния път по пътя си, превръщайки ги в истински спътникови галактики. Осмият, от друга страна, е автономен по отношение на изследователите и въпреки малкия си размер, дори има потенциал да произвежда нови звезди. „Така открихме почти толкова сателити на Млечния път, колкото бяха открити през седемдесетте години преди това“, казва Василий Белокуров от университета в Кеймбридж. Всички седем спътникови галактики са разположени в близост до Галактическия северен полюс и по този начин зоната на небето систематично се проверява от SDSS-II. Двама от тях са в съзвездието Хрътки, един в пазител на мечки, един в лъва, един в съзвездието Кома Береники, един в Голямата мечка и един в съзвездието Херкулес. Те имат редица необичайни свойства, обясняват изследователите. Например с диаметри от максимум 2000 светлинни години те са значително по-малки от другите галактики джуджета. "Всъщност те са по-скоро хобити, отколкото джуджета", казва Белокуров, визирайки героите на писателя JRR Толкин. Също така звездните клъстери съдържат само между няколко хиляди и 100 000 слънца. За сравнение, самият Млечен път съдържа няколкостотин милиарда звезди.

Според изследователите новите минигалакси са реликви от времето, когато се е образувал Млечният път и постепенно са включвали по-малки спътници. „Значи новите джуджета са само трохите, останали от галактическото веселие“, каза Зукър. Седемте джуджета вероятно няма да избегнат тази съдба: някои показват ясни признаци на разпадане, а джуджето в Голямата мечка изглежда вече се е разделило на няколко части.

Ситуацията е различна с осмата мини галактика, наречена Лео Т, която беше открита като последна от групата. На разстояние от 1, 4 милиона светлинни години той лежи в самия край на гравитационното поле на Млечния път и по този начин е твърде далеч, за да бъде класическа сателитна галактика. Той също така съдържа два вида звезди: доста стара група над пет милиарда години и сравнително млада популация на възраст под милиард години. Освен това учените откриха летлив газ, от който може да се образуват повече звезди. Те са уверени, че със SDSS-II ще могат да открият още повече малки галактики в бъдеще. Това би потвърдило и теоретичните прогнози, според които в Млечния път трябва да има много повече от откритите преди това галактики джуджета.

Василий Белокуров (Университета в Кеймбридж) и други: Принос към 209-ата конференция на Американското астрономическо общество, Сиатъл ddp / science.de? Реклама на Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора