Може би вулкан причинява светлото петно ​​на Титан (тук кадри от юли 2005 г. с различна дължина на вълната). Снимки: NASA / JPL / University of Arizona / Space Science Institute
Прочетете на глас Ярко петно ​​в атмосферата на луната на Сатурн Титан държи планетарните учени в напрежение. След откриването му от космическия кораб „Касини“ през юли 2004 г., размерът и яркостта на петното се удвоиха два пъти в рамките на няколко месеца, съобщава астрономът Робърт Нелсън от лабораторията за реактивни двигатели. Петното, което е с диаметър 400 километра и се намира на юг от по-голям светъл регион, наречен Ксанаду, беше два пъти по-светло през март 2005 г., отколкото девет месеца по-рано, когато бе открито. През ноември 2005 г. петното се върна към първоначалната си яркост, през декември отново беше по-светло. Едновременно с осветяването се увеличи и площта на мястото: тя нарасна от 70 000 на 140 000 квадратни километра.

Нелсън, който анализира данните от спектрометъра Касини, подозира, че зад привидения стои вулкан. Изследователят изключва, че това е нормален облак или земна мъгла. Според него мълнията е причинена от изригвания. Радарните измервания на Касини вече подсказват, че на Титан има вулкани. Досега обаче няма ясни доказателства, че Луната в момента е вулканично активна. От титаничен вулкан обаче не трябва да набъбва разтопена лава, а смес от амоняк, вода и метан.

Други изследователи се съмняват, че аргументът на Нелсън е категоричен. Джейсън Барнс от университета в Аризона в Тусон например отбеляза, че светлото петно ​​е толкова студено, колкото останалата част от луната, минус 179 градуса по Целзий. За разлика от тях, течна смес амоняк-вода би трябвало да има минимална температура от минус 100 градуса. "Ако имаше скок на температурата от 10 или 20 градуса, това би бил убедителен аргумент", заяви изследователят пред британското научно списание New Scientist. За да разберете какво причинява промените в яркостта, е необходимо да се определи химичният състав на петното.

Робърт Нелсън (лаборатория за реактивни двигатели, Пасадена): Принос към конференцията за планетите на Американското астрономическо общество, реклама на Pasadena Ute Kehse

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора