Когато марсовият робот Opportunity откри желязо-серен минерален ярозит на Марс през март 2004 г., изглежда ясно, че червената планета трябва да е имала плитки езера с висока степен на изпарение. В такава среда ярозитът се образува поне на земята. Изследователи, ръководени от Питър Шифман от Калифорнийския университет в Дейвис, сега съобщават, че жълто-кафявият минерал може да се образува дори без присъствието на вода в близост до вулкани. Шифман и колегите му намериха Яросит по фланговете на вулкана Килауеа. В района на Кау, подобен на пустинята, където се намира пепел и вулканично стъкло от изригване през 18 век, пепелта на места е покрита с ярозитен слой с дебелина един милиметър, съобщават изследователите.

Шифман и колегите му също представят модел за появата на Яросит. Според това газът от кратера Халемаумау непрекъснато отделя серен диоксид, който се комбинира с атмосферна влага и образува малки, кисели водни капчици. Тази кисела мъгла се задвижва от търговските ветрове по склона към пустинята Кау, където разтваря вулканичното стъкло. С помощта на пори течности, тънката сярна кора най-накрая се образува върху слоестите отлагания.

Тъй като Яросит редовно се измива от проливни дъждове, той трябва много бързо да се формира по мнението на изследователите. Следователно Шифман и неговите колеги разглеждат хавайския вулкан като индикация за това как серните минерали биха могли да се образуват на Марс дори без наличието на застояла вода.

Питър Шифман (Калифорнийския университет, Дейвис) и други: Геология, том 34, стр. 921 Ute Kehse реклама

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора