Новооткритата вкаменелост в Канада (Orthrozanclus reburrus). Изображение: Наука
Животното беше с размер по-малък от сантиметър и приличаше на сребърна рибка с твърда черупка, пърхот на гърба и шипове във формата на полумесец от двете страни. Странното същество, чиито вкаменени останки са открити Саймън Конуей Морис и Жан-Бернар Карон в известните Канади на Бърджис в Канада, биха могли да помогнат за изясняване произхода на охлювите и земните червеи. Двамата изследователи дадоха на малкия име Orthrozanclus reburrus (за „космати сърп прародител“). Животното е живяло преди около 500 милиона години в кембрийската епоха на Земята в дъното на урозеите. Камбрийката се счита за най-важния период в развитието на животните, тъй като по това време практически всички животински щамове изведнъж се появяват на сцената? известната камбрийска експлозия на живота. В началото на периода на океанското дъно за първи път в историята на Земята се отлагат големи количества счупени черупки, люспи и малки раковини. Палеонтолозите обаче все още намират трудно да причислят тези отломки към различни животински видове, поради което много разгадки в родословното дърво на живота все още са озадачаващи.

Едни от първите напълно запазени животни са от шишките на Бърджис в Канада. Някои от тези извънземни същества вече могат да бъдат причислени към съвременни племена като членестоногите или хордатите, принадлежността на други екземпляри е озадачаваща. Новият вкаменелост вече може да затвори празнина. Conway Morris и Caron твърдят, че Orthrozanclus е свързан с две особено загадъчни същества, които вече са причислени към голямо разнообразие от животински видове. Първо, двамата изследователи виждат прилики с Wiwaxia, същество, което прилича на борови шишарки и също има дълги шипове с форма на сърп. Другият предполагаем роднина на Orthrozanclus се нарича Halkieria: И двете животни имат непрекъсната черупка в предната част на тялото.

Конуей Морис и Карън подозират, че и трите вида имат общ предшественик. Според тях пърхотът принадлежи или към група животни, от която преди появата на мекотели, така че охлюви, миди и главоноги са се появили. Друга възможност за изследователите е, че Wiwaxia, Orthrozanclus и Halkieria са създали свой клон в родословното дърво на живота, което се намира между мекотелите и коляновете. "Днес тези животински племена са много различни", пишат двамата изследователи, "но в Кембрийския регион все още имаше много по-малка пропаст между тях."

Саймън Конуей Морис (Университета в Кеймбридж) и Жан-Бернар Карон (Кралския музей на Онтарио, Торонто): Наука, том 315, стр. 1255 Ute Kehse реклама

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора