Скалният хиракс, живеещ в Африка и Западна Азия, е най-близките живи животни на слоновете днес. Техните общи предци са живели преди 83 милиона години, преди динозаврите да изчезнат. Снимка: Ричард Грейнър
Четене Бозайниците, които живеят днес, не са се разпространили на Земята чак след 10 до 15 милиона години след изчезването на динозаврите, откри международен изследователски екип при обобщаването на данните от 2500 еволюционни родословия. Olaf Bininda-Emonds от Техническия университет в Мюнхен и неговите колеги опровергават широко разпространеното предположение, че по-високите бозайници като пряк резултат от масовото изчезване на динозаврите могат да се разпространят и да образуват нови видове. В повече от десетилетие на работа Бинда-Емондс и неговите колеги комбинираха съществуващите родословни в развитието на бозайници и ги сравниха с находки от изкопаеми. Правейки това, изследователите прибягват до молекулярни изследвания на генетичния материал на днешните живи видове, от които е възможно да се прецени колко отдавна са възникнали определени видове животни. Полученото „суеверно дърво“ обхваща 99 процента от всички 4500 бозайници, живи днес. Както се вижда, малко от тези видове са се появили едновременно или директно след изчезването на динозаврите преди 65 милиона години. По-скоро те са се развили за по-дълъг период от време? около 10 до 15 милиона години по-късно. През това време земята се затопля забележимо, което според учените би могло да благоприятства появата на вида.

Предците на днешните бозайници вече са живели в Креда и по този начин са били съвременници на динозаврите. Вероятно гущерите им отказаха местообитанието и те можеха да се разпространят едва след изчезването им. Веднага след масовото измиране на динозаврите, за което се предполага, че се дължи на метеоритно въздействие, въпреки че някои семейства на бозайници се размножават. Това обаче са или изчезнали днес, като Андрюсарх, първоядно месоядно животно, или биоразнообразието им днес е ограничено в сравнение с онези по онова време, като гнилото или броненосецът.

Olaf Bininda-Emonds (Технически университет в Мюнхен) и др.: Nature, том 446, стр. 507 ddp / science.de? Фабио Бергамин

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора