Четенето на глас Runterfallen не може да даде на немския астронавт Томас Рейтер малко суматоха по време на научната му работа по космическата станция ISS, защото тук преобладава безтегловността. Точно това прави изследванията в Космоса толкова вълнуващи за учените. Рейтер беше в космоса пет месеца - ако всичко върви по план, космическата совалка ще се върне на Земята след няколко дни. Трудни работни месеци за опитния астронавт: Европейската космическа агенция ESA беше съставила собствена научна програма за астронавта за това време. Reiter е инсталирал ново научно оборудване и ръководи експерименти по физика, медицина и биология. „Астролаб“ - лабораторията в космоса - беше името на неговата изследователска мисия. „Тези експерименти са както за самото пилотирано пространство, така и за информацията за изследвания на Земята“, обяснява Дитер Исакейт от дирекция „Човешки космически полет, безтегловност и планетарни проучвания на ESA“ в Нордвейк. "Гравитацията е фактор, който силно влияе на много процеси на Земята - възможността да се изключи гравитацията позволява да се вникне в отношения, чиито ефекти са затъмнени или доминирани от гравитацията", казва Исакейт. Медицинските изследвания на Земята също могат да се възползват от безтегловните изследвания на астронавтите: „Атрофията на костите или мускулите например се ускорява в космоса. Следователно астронавтите могат да послужат като морски свинчета за изучаване на такива заболявания “, казва Исакейт.

Основна задача на Reiter в мисията Astrolab беше инсталирането и въвеждането в експлоатация на европейски изследователски технологии. Те включват например устройството за белодробна функция PFS Този аналитичен инструмент изследва издишания въздух на астронавтите и може почти веднага да определи здравословното състояние на белите дробове и дори на сърцето. „Дихателните органи на астронавтите са особено уязвими при безтегловност“, обяснява Исакейт. „Праховите и въздушните частици в крайна сметка потъват на Земята. Това не е така в космическа станция и това може след това да причини възпаление. " Устройството за бързо тестване PFS е специално разработено за пространство - малко, леко и лесно за използване. След като бъдат разработени такива удобни устройства, в крайна сметка те намират приложение на Земята. „Космическите изследвания са технологичен двигател“, обяснява Исакейт.

Може да звучи парадоксално, но за изследванията за безтегловност на инсталирани ездачи на МКС на устройство, което от своя страна може изкуствено да генерира гравитация. EMCS за размножаване на растения може да се трансформира в центрофуга, за да може отново да има дозирана сила на ускорение върху растенията, ако е необходимо. По този начин при безтегловност сравнителните експерименти могат да се провеждат при гравитационни условия, докато те преобладават на Земята. "Това не е за много пари, за да създадете условия, които имате на земята за нищо, но покажете дали наблюдаваният ефект всъщност зависи от гравитацията - така идва и си отива, когато гравитацията е включена или изключена", обяснява Isakeit.

Дори търговски изследователски проект беше част от мисията Astrolab. „Грижа за кожата“ е да изследва ускореното стареене на кожата в безтегловност и се спонсорира от козметичната индустрия. Но Томас Райтер трябваше да си служи със собствената си кожа. С измервателен уред 48-годишният редовно тества загубата на вода на кожата си и проверява дали са добавени нови бръчки. В бъдеще положителният ефект на кожните кремове може да бъде тестван при процедурата с изтичане на времето. показ

Въпреки многото експерименти, Astrolab не беше чиста изследователска мисия. „Томас не е преди всичко учен на борда на МКС“, подчертава Мартин Зел, отговорен в ESA за използването на МКС. „Само за изследователски цели са на разположение само около 150 часа за шестте месеца“. Reiter е преди всичко летателен инженер, който наблюдава важни технически системи и извършва дейности по инсталиране и поддръжка.

Досега екипажите на борда се състоеха от астронавти на американската космическа агенция Наса и руски космонавти, защото и двете държави носят основната тежест на станцията. С мисията Reiters европейците сега разширяват присъствието си на МКС. „Ценният оперативен опит, който Томас е натрупал на МКС, тогава е изключително важен за бъдещата операция на мисията на МКС“, казва Зел. ESA възнамерява да разшири допълнително научните изследвания на МКС в бъдеще: следващата основна стъпка ще бъде европейската космическа лаборатория „Колумб“, която трябва да се свърже със МКС през 2007 г. и в същото време ще включва четири вътрешни и две външни изследователски съоръжения.

ddp / science.de - Мартин Vieweg

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора