Изображението на Касини от облачния вихър възникна от разстояние около 90 000 километра. Изображение: NASA / JPL / University of Arizona
Прочетете на глас Астрономите откриха и заснеха гигантски облачен вихър с космическата сонда Касини над лунния титан на Сатурн. С диаметър от около 2400 километра вихърът на метан, етан и други органични съединения обхваща голяма част от северния полюс на тази втора по големина луна на Слънчевата система. Вихърът вероятно вече е от няколко години и ще се разтвори след десетилетие или две, подозират изследователите. Според техните модели образуването на такива гигантски облаци на Титан се подчинява на цикъл, който се повтаря приблизително на всеки тридесет години. Първите изображения на облачния вихър превърнаха космическия кораб "Касини" в полет вече в края на декември. След две седмици изследователите отново успяха да наблюдават прешлените. "Очаквахме облак, но бяхме изумени от неговия размер и структура", коментира Кристоф Сотин от Университета в Нант, един от участващите учени. Наблюдението се вписва добре с откритието, което международен екип от изследователи обяви само преди няколко седмици: в района на Северния полюс на Луната има езера с течен метан, както и радарни изображения, направени от Касини. И двете заедно сега потвърждават предположението, че на Титан има подобен цикъл на валежи като на Земята. Метанът от езерата се изпарява, образува облаци и след това отново се спуска като дъжд.

Възможно е дори да има редовен цикъл: според моделите на изследователите, образуването на облаци отнема около 25 години, последвано от почти без облачен период от пет години, докато облакът отново се образува. По време на този цикъл се очаква облаците да се изместят от района на Северния полюс на Луната към Южния полюс, изчисляват изследователите.

Космическата сонда Касини ще прелети над Титан десетина пъти през следващите няколко месеца. Учените искат да използват тази възможност, за да наблюдават развитието на облачния вихър по-близо. Касини е в космоса от октомври 1997 г. и достига Сатурн през юли 2004 г. Оттогава сондата обикаля около планетата, като в някои случаи се доближава до 7 от 47-те си известни луни.

Комуникация от Jet Propulsion Laboratory, Pasadena ddp / science.de? Ulrich Dewald реклама

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора