Четейки на глас американските изследователи са открили генетичен превключвател в морските бактерии, които контролират отделянето на сярни съединения от водата: той решава дали съдържащите сяра вещества се превръщат в газ, променящ климата, или остават във водата и се изпращат в хранителната верига. Изследователите успяха ли да идентифицират две групи бактерии, които са оборудвани с този превключвател? Микроби от групата SAR11 в открита вода и бактерии от групата Roseobacter, които живеят в плитки крайбрежни води. Около 20 милиона тона диметилсулфид (DMS), съдържащ сяра, се отделят годишно от океаните в атмосферата, където газът реагира и образува сярна киселина. Той участва, наред с други неща, в образуването на облак и киселинен дъжд и се образува от друго съединение, съдържащо сяра, произведено от малки водорасли, плаващи в морето. Същото съединение обаче може да се превърне и в други вещества, които не избягат от водата, но се въвеждат отново в хранителната мрежа на океана. Изследователите от известно време знаят как протичат тези трансформации, но не и кои микроби са отговорни за тях.

Поради тази причина Ерин Хауърд и нейните колеги търсят ген, който ще носи информацията, необходима за изграждането на ключов протеин в тези трансформации. Открили са го в култивирани бактерии от групата Roseobacter: От това те биха могли да изолират подходящ ген, който е отговорен за регулирането на двата реакционни пътя и по този начин действа като вид превключвател. Също в генома на голямата група бактерии SAR11 учените попаднаха на този ген. Почти всяка четвърта бактерия в световните океани принадлежи към тази група.

Това показва, че бактериите в планктона участват повече в производството на DMS, отколкото се смяташе досега, пишат изследователите. Сега се надяват да изяснят как бактериите контролират дали произвеждат диметил сулфид или не. Тези нови открития могат да помогнат за по-доброто разбиране на цикъла на сярата в океаните и атмосферата. Например, те улесняват изчисленията на отделянето на диметил сулфид в атмосферата, казват изследователите.

Ерин Хауърд (Университет Джорджия в Атина) и др .: Science, том 314, стр. 649 ddp / science.de? Реклама на Sabine Keuter

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора