Прочетете на глас Дълбоко под саваната в Южна Африка, необикновена общност от бактерии живее от милиони години, международен изследователски екип откри: Микробите са напълно отрязани от външния свят и не черпят енергията си от слънчевата светлина, а само от неорганични вещества, генерирани от естественото радиоактивно облъчване на Възникват вода и минерали. Бактериалният колектив е открит във водни проби от 2, 7 милиарда годишни базалтови скали край Йоханесбург. По време на сондаж в златна мина Mponeng, миньорите се натъкнали на пълна с вода кухина в древна девствена скала. От водата за измиване учените взеха проби и ги анализираха. Те откриха микробна общност, която съществува напълно независимо от слънцето. Доминиращият вид бактерии в пробите принадлежи към щама Firmicutes. Те са бактерии, редуциращи сулфат, което означава, че живеят върху енергията от реакцията на водорода със съдържащи сяра съединения.

Веществата, необходими за производството на енергия, т.е. водород и сулфати, се произвеждат чрез радиоактивно излъчване от минерален уран в дълбоката скала. Поради високоенергийното излъчване водата се разделя на кислород и водород, докато сулфат се образува от серни минерали. Общността съществува от милиони години: учените предполагат, че подземните бактерии са се отделили от надземните си роднини поне 3, но не повече от 25 милиона години. Как бактериалната общност е попаднала в скалата, която е на почти три милиарда години, остава загадка за учените.

Съжителството далеч от всякакви слънчеви лъчи не са нови открития. Въпреки това, всички засегнати досега микробиални популации имат връзки със слънчевата светлина, макар и не като основен източник на енергия. Екосистемата в Южна Африка обаче е напълно независима от слънцето и според учените би могла да бъде запазена за неопределено време, докато са изпълнени геоложки условия. Популацията на бактериите в аутарките съществува по-дълбоко под повърхността от всички други известни микробни общности и тяхното откриване позволява нови предположения за възможен живот на подземните повърхности на други планети.

Li-Hung Lin (Национален университет в Тайван, Тайпе) и др .: Science, Vol. 314, стр. 479 ddp / science.de? Реклама на Sabine Keuter

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора