Летящият бозайник вероятно е живял на дървета и е можел да извършва полети с плъзгане с летящата си кожа. Илюстрация: Чуанг Джао и Лида Синг
Четещите бозайници са успели да летят много по-рано, отколкото се смяташе досега, и дори може да се издигнат във въздуха пред птиците. Китайски учени твърдят, че са открили най-малко 125 милиона години вкаменелости на малък бозайник във Вътрешна Монголия. По този начин антилатът Volaticotherium, както откривателите са нарекли животното, е първият известен летящ бозайник и се е научил да лети повече от седемдесет милиона години преди прилепите. „Летящият звяр от древността“, както се превежда името на малкото бозайник, е живял в Креда
и по този начин е бил съвременник на динозаврите. Изследователите се натъкнаха на изкопаеми останки във формацията Даохугу, находище на изкопаеми в североизточен Китай. Животното се различава по няколко черти от описаните по-рано бозайници от едно и също време, съобщават палеонтолозите. Животното с размер на катерица имаше разширени крайници, дълга опашка със сплескани опашни прешлени и специално оформени остри зъби.

Най-необикновената особеност обаче е голяма гънка кожа, която е оставила своите маркировки между предните и задните крака в скалата. Изследователите подозират, че животното би могло да разпространи тези полети на кожата като днешния жив Gleithörnchen, като изпъне краката и така може да образува крило, което направи възможно плъзгащия се полет. Удължаването на крайниците се използва за максимално увеличаване на крилото, за да се осигури достатъчно повдигане за теглото на животното. С размер от 12 до 14 сантиметра и тегло от около седемдесет грама, размерите на изкопаемия планер съответстваха и на летящата маниака.

V. antiquus е живял на дървета и се е хранил с насекоми, смятат изследователите. Това се подкрепя от големите крачета, с които животните биха могли да се придържат към клоните и зъбите, специализирани в храненето на насекомите. Само с отправна точка на голяма надморска височина е възможен полет на плъзгане. Учените предполагат също, че примитивният бозайник е бил нощен, тъй като дори живи бозайници, движещи се днес, като катеричката или глитбойтлер, са живи през нощта.

Въпреки че връзката между ниското телесно тегло и голямата кожа на полета показва, че V. antiquus е бил в състояние да плава по въздуха по маневрен начин, изследователите изключват, че животното също може да направи плячка там. За подобни маневри удължаването на крилото не беше достатъчно. Полетът на плъзгане обаче е енергоефективен метод за транспортиране, който позволява на малкия Ursauger да се храни в голям район и бързо да избяга от хищници. показ

Най-старият до този момент летящ бозайник е прилеп, живял преди около 51 милиона години. Досега известните плъзгащи бозайници се появиха само двадесет милиона години по-късно. Откритието на V. antiquus обаче показва, че бозайниците са се осмелили много по-рано. приблизително по същото време като птиците, ако не и по-рано.

Джин Менг (Китайска академия на науките, Пекин) и др .: Nature, vol. 444, p. 889 ddp / science.de? Анет Шнайдер

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора