Прочетете Бъдещите лунни мисии трябва да се планират внимателно, така че да не завършват преждевременно: Гравитационното поле на земния спътник е изключително вдлъбнато. Следователно спътниците в ниски орбити могат да се сринат по-бързо, отколкото обичат техните строители. Това чу американската космическа агенция Nasa през 1972 г. в собственото си тяло: След само 35 дни в лунна орбита сондата PFS-2, изложена от екипа на Apollo 16, се разби в лунния прах. Сателитът трябваше да измерва електрическите частици и силата на магнитните полета в продължение на години в ниска елиптична орбита с височина между 89 и 122 километра.

Но орбитата на сондата се промени със спираща дъха скорост: След две седмици и половина безопасното разстояние между PFS-2 и лунната повърхност беше само десет километра в следващата точка на луната на пистата. Малко по-късно, въпреки че това разстояние отново се увеличи до 45 километра, но релефът беше краткотраен: Луната издърпа малкия спътник неумолимо по-близо, така че накрая се разби след само 425 кръга. Пробата за сестра PFS-1 оцеляла поне година и половина, преди да се срещне със същата съдба.

"Ако Луната беше перфектна сфера, тогава орбитите биха били във формата на перфектен кръг или елипса", казва Алекс Коноплиев от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА. "Тъй като Луната няма атмосфера, която забавя спътниците, можете да отидете много близо до повърхността: Лунният проспектор обикаля шест месеца на височина от 30 километра над лунната повърхност."

Масата вътре в Луната обаче се разпределя толкова неравномерно, колкото във всяко друго тяло на Слънчевата система. Сред големите метеоритни кратери на лунния фронт, като Mare Imbrium или Mare Serenitatus, са натрупвания на тежка скала точно под повърхността. Тези мистериозни „маскони“ променят гравитационното поле: например в центъра на Мамбрия Имбриум, магнитното привличане на Луната е с половин процент по-високо, отколкото в нейния ръб, където отвесният камък би се отклонил една трета от вертикалата. показ

Тези неравности в гравитационното поле също влияят на орбитата на спътниците. Коноплив, който анализира орбитите на няколко спътника след злополучните PFS-1 и PFS-2, заключава, че все още има няколко орбити, в които спътниците могат да въртят безкрайно около Луната. Тези стабилни орбити са наклонени на 27, 50, 76 или 86 градуса от екваториалната равнина на Луната. За да запазите космически кораб по различни платна, е необходимо достатъчно гориво, за да коригирате разсейванията отново и отново.

С Lunar Prospector акцията продължи около 18 месеца. Когато резервоарът беше почти празен, Наса умишлено го разби в близост до Южния полюс, за да търси следи от вода във вихрения прашен облак.

Уте Кехсе

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора