Четенето Изкуствената керамика не е идеалният материал за постоянно съхранение на радиоактивния и силно токсичен елемент плутоний, предупреждават британски и американски изследователи. Керамичните съединения се разрушават от изходящото радиоактивно излъчване на плутоний до пет пъти по-бързо, отколкото се смяташе досега, така че след 1400 години материалът вече не изпълнява защитната си функция. Целта обаче е срокът на годност около 250 000 години. В своите тестове изследователите, ръководени от Иън Фарнан, използвали ЯМР скенер, за да изследват щетите, които радиоактивното излъчване от плутоний причинява в керамично съединение. Предисторията на разследването е идеята химически включени критични елементи в керамичните съединения, особено поради дългия си полуживот, за да го съхранява за постоянно. Това би имало не само предимството, че тя вече не излъчва радиоактивност навън, но и че едва ли би била използваема за потенциални производители на оръжие, тъй като след това вече не е в чист вид.

Така наречената алфа радиация, излъчвана от плутония, обаче унищожава кристалната структура на керамичния материал много по-бързо от очакваното, но Фарнан и неговите колеги доказаха сега: Излъчването, състоящо се от ядра на елемента хелий, може да избие атомите от решетъчната рамка на такова съединение и т.н. Структурата постепенно се разтваря. Учените са тествали ефекта върху минерала цирконий, който се среща изключително често в природата и преди това е бил считан за благоприятен материал за съхранение на плутоний поради неговата стабилност. Резултатите на изследователите биха могли да означават, че стратегиите за съхранение на радиоактивен материал трябва да бъдат напълно преосмислени, коментира резултатите от геологичния наук Родни Юинг.

Плутоний се среща в природата само в много малки количества. Повечето от приблизително 2000 тона плутоний в света идват от гражданската ядрена енергия и част от оръжейните проекти на суперсилите. Най-често срещаната форма е изотопът плутоний 239 с много дългия полуживот от 24 110 години. Времето на полуживот показва периода от време, след който остава само половината от първоначалния радиоактивен материал. Дългият период на полуразпад прави съхранението на плутоний 239 особено трудно, тъй като безопасността трябва да бъде гарантирана в продължение на много хилядолетия.

Ian Farnan (University of Cambridge) et al .: Nature, том 445, стр. 190 ddp / science.de? Ulrich Dewald реклама

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора