Прочетете на глас Британските биолози са открили защо хищници като лъвове и мечки не растат толкова високо, колкото слонове: с тегло над един тон, животните вече не могат да балансират количеството консумирана и необходима енергия. В края на краищата, веднага щом хищниците преследват по-голяма плячка, за да задоволят своите калорични нужди, те също се нуждаят от повече енергия, за да придвижат телата си за лов. Колкото по-големи са те, толкова по-трудно е да се реши тази дилема. Поради това в миналото са изчезнали много повече видове големи месоядни животни от по-малките. Отправната точка на новото изследване беше наблюдението, че сред хищниците има две групи: Малки представители с тегло под петнадесет до двадесет килограма почти изключително преследват много малки плячки, чието тегло е далеч под тяхното. По-големите хищници с тегло над двадесет килограма, от друга страна, предпочитат плячка с тегло, подобно на тяхното собствено.

За да разберат това, изследователите създават прост енергиен баланс: енергията, от която всеки хищник се нуждае ежедневно, се състои от енергията, консумирана в периодите на почивка и изразходвана за лов. Размерите на тези стойности зависят от телесното тегло, метаболизма и средната скорост на ежедневните упражнения. Разбойниците, от друга страна, имат достъп до енергията, която съответства на калорийното съдържание на всички заловени животни. Когато биолозите са оценили това изчисление, им е била дадена крива, в която са били отразени двете групи: До телесно тегло от 14, 5 килограма, енергийният баланс е по-благоприятен, ако животните постоянно ловят, така да се каже, малки плячки животни в миналото. При по-големите хищници обаче ситуацията се обръща и по-високата енергийна потребност може да бъде покрита само отнемащия време лов на големи животни.

Животни като рисове или чакали, чието тегло лежи точно в областта на прехода, могат да използват и двете тактики, пишат изследователите. Но дори границите на тези стратегии показаха своите данни: Над теглото от 1100 килограма енергията, необходима за лова, е толкова голяма, че животните вече не могат да го покрият дори с големи животни от плячка. Поради тази причина големите хищници като полярните мечки и лъвовете също са по-застрашени от изчезване от малките? те могат само много лошо да компенсират промените в състава на плячката си и затова са по-чувствителни, казват учените.

Изчислените стойности обясниха и защо дори най-големите хищници на всички времена? саблезъб тигър, оригиналният хищник, мегистотериум и почти еднотонната късоглава мечка? не е надвишило определено тегло, съобщават изследователите. Но дори и под това максимално тегло големите хищници трябва да приемат ограничения: Лъвовете, например, пестят енергия, като прекарват много време в мир, а полярните мечки винаги се слагат на фази на кратък сън. показ

Крис Карбон (Лондонско зоологическо дружество) и др .: PLoS Biology, том 5, член e22 ddp / science.de? Илка Ленен-Бейел

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора