Анализ на кътниците от Paranthropus robustus показва, че диетата му е била много разнообразна. Снимка: Darryl DeRuiter, Texas A&M University
Четене на глас Далечен роднина на първите хора може би не е бил строгият вегетарианец, за когото преди се е вярвало. По-скоро Paranthropus robustus, който подобно на съвременния човек е бил един от потомците на австралопитек, вероятно толкова разнообразен, колкото и прекият човешки прародител, живеещ едновременно: той яде листа, плодове, семена, корени, грудки и вероятно също месото на тревопасните животни, До този извод стигат американските изследователи около Мат Спонхаймер от анализ на миниатюрни проби на зъби на Paranthropus на възраст 1, 8 милиона години. Съответно, вероятно не е довело до едностранна диета от растения, богати на хранителни вещества с ниско съдържание на хранителни вещества, до изчезването на Парантроп, както се смяташе по-рано. Преди около 2, 5 милиона години австралопитеците, които включват известния скелет Люси, се разделиха на две линии: род Homo, от който възникна съвременният Homo sapiens, и род Paranthropus, който доведе до еволюционна безизходица и изчезнали преди около 1, 5 милиона години. Представителите на този род имали необичайно големи кътници и много масивни челюстни мускули? Характеристики, които им спечелиха репутацията на "дъвкателна машина", която се специализираше в смилането на твърди, жилави и високо влакнести култури. Досега антрополозите вярват, че тази бедна на хранителни вещества и сложна диета е отговорна за спада на Парантроп, тъй като не му позволява да се адаптира към промените в предлагането на храни поради климатичните промени.

Сега тази теза поставя под въпрос резултатите от Спонхаймер и неговия екип. Учените използваха лазер за извличане на малки проби от четири зъба на Paranthropus от южноафриканските Swartkrans, зоната, известна като „люлката на човечеството“. Тъй като въглеродът, погълнат с храната, е включен в емайла, източникът на храна може да се извлече от съотношението на различните форми на въглерод в зъбите. Съответно, Paranthropus яде растения от гората, както и треви, семена и корени и най-вероятно също животни от по-сухите савани, които се хранят с тези растения.

Диетата не само се променя в зависимост от сезоните, но и варира от година на година, твърдят изследователите. По този начин, подобни на маймуна човешки роднини могат да мигрират напред и назад между горските и степните райони или промените отразяват разликите в годишното предлагане на храна, които са повлияни от количеството на валежите. Тази гъвкавост показва, че изчезването на Парантроп трябва да е имало различна причина от диетата, казаха изследователите.

Matt Sponheimer (Университет на Колорадо в Боулдър) и други: Science, том 314, стр. 980 ddp / science.de? Реклама на Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора