Прахът на кометата, донесен на Земята от космическия кораб Stardust, може да бъде замърсен. Снимка: НАСА
Четене Комерният прах, свален на земята от космическия кораб Stardust миналата година, е замърсен с остатъци от горивото на ракетния двигател, който изведе космическия кораб в космоса. Това се подозира от испански учени и по този начин потиска ентусиазма на астрономите за находки на минерала Осборнит в пробата. Тъй като това съединение се образува само при много високи температури, изследователите предполагат, че те са се образували близо до слънцето и са се хвърляли оттам в външни райони на Слънчевата система. Въпреки това, Osbornit също може да произхожда от азота, съдържащ се в горивото, и титана, използван в сондата, казват изследователите. Космическият кораб НАСА Space Stardust изстреля в космоса през 1999 г., за да събира проби от прах в космоса и докато лети покрай кометата "Wild 2". За целта той беше оборудван със специален прахоуловител, който използва силно порест материал за събиране на миниатюрни частици. През януари 2006 г. херметически затворена капсула връща колектора на Земята, където оттогава са изследвани събраните прахови частици.

Към днешна дата учените бяха особено изненадани от откриването на минерала осборнит, съединение на металния титан с азот. Осборните се произвеждат само при температури над 1700 градуса по Целзий, тъй като те преобладават в Слънчевата система само в близост до Слънцето. Учените заключиха, че младостта на нашата Слънчева система е много бурна и затова трябва да има оживен обмен на материал между външната и вътрешната слънчева система.

Изследователите около Хесус Мартинес-Фриас обаче призовават за предпазливост при това тълкуване на резултатите от мисията „Звезден прах“. Те сочат към ракетното гориво хидразин, който също може да образува осборнит с титан. Титанът може да дойде или от кометата, или дори от самия космически кораб, чийто резервоар е изработен от висока якост и лек метал. Поради това учените препоръчват истинският произход на осборнита в пробите на Stardust да бъде определен при допълнителни анализи. Това може да стане възможно чрез изследване на кристалната структура или чрез варианти на титанови атоми, съдържащи се в пробата.

Jesús Martínez-Frías (Център за астробиология, Мадрид) и други: Енергия и горива, онлайн предварително публикуване, DOI: 10.1021 / ef070014r ddp / science.de? Ulrich Dewald реклама

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора