Новооткритият бивол Bubalus cebuensis беше много по-малък от живите си роднини, тамарау и воден бивол. Рисунка: Велизар Симеоновски / Музей на полето, Чикаго
Прочетете на глас До преди около 10 000 години живял на филипинския остров Себу, неизвестен досега Zwergwasserbüffel, който не е бил по-голям от Сен Бернар. Това откриха американските и филипинските палеонтолози, когато изследваха частичен скелет, открит преди почти 50 години. Малкият бивол, който учените кръстиха след местността му Bubalus cebuensis, съответстваше на типа на азиатския бивол и имаше за малкия си размер необичайно големи зъби и крака. С приблизително тегло от 160 килограма и височина на раменете по-малко от 80 сантиметра, той бе сравнен с живите си роднини, които го довеждат до над 900 килограма и височина над 1, 80 метра, истинско малко нещо. От мини-биволите днес са запазени само два зъба, два прешлена, две кости на предните крака, една кост на крака и две кости на копита. Беше открила минен инженер в тунел на филипинския остров Себу, когато той копаеше за фосфат-съдържащи минерали. Но едва след по-късно, след като костите бяха предадени на полевия музей в Чикаго, стана ясно, че това са останките на неизвестен досега вид биволи. Досега изследователите не успяха да определят точната възраст на костите, но подозират, че малкият бивол е живял на острова близо 100 000 години и е изчезнал най-рано преди 10 000 години.

Подобно на много други животни, които живеят изолирани на острови, изследователите също смятат, че B. cebuensis еволюира от много по-голям прародител. Въпреки това, без врагове в местообитанието им, внушителните размери вече не са били необходими и поради ограниченото снабдяване с храна на малкия остров, джуджето вероятно ще има ползи за животните, обясняват учените. Подобно явление може да се открие при все още живи роднини на биволите джудже, които също се срещат само на един филипински остров Тамарау. Той е с малко под метър височина на раменете и до 300 килограма тегло, макар и по-голям от B. cebuensis, но все пак значително по-малък от водния бивол.

Откриването на мини-биволите може да помогне, според изследователите, да се разбере по-добре появата на такива необичайно малки видове в изолирани местообитания. Наред с други неща, това е важно за дебата за потенциалния мъж джудже Homo floresiensis, наричан още Хобит, който беше открит през 2003 г. на индонезийския остров Флорес. В края на краищата покажете на малкия бивол, че джуджетата в изолацията на остров могат да се образуват много бързо, учените.

Дарин Крофт (Case Western Reserve University, Кливланд) и др.: Journal of Mammalogy, том 87, стр. 1037 ddp / science.de? Реклама на Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора