Луната на Сатурн Енцелад изхвърля частици лед на южния си полюс. Изображение: НАСА / JPL / Институт за космически науки
Малката луна на Сатурн Енцелад се оказва графитист: ледените частици, изхвърлени от южната страна на Луната, срещат други луни след пътуване през пръстеновата система и им придават необичайно ярък блясък. Това откриха американските астрономи около Ан Вербискър от Университета на Вирджиния в Шарлотсвил, използвайки космическия телескоп Хъбъл, когато наблюдаваха Енцелад и около дузина други луни в така наречения Е-пръстен, широкият, дифузен най-външен пръстен на Сатурн. Силното отражение на слънчевите лъчи и по този начин яркостта на четирите луни Тетис, Мимас, Диона и Рея се основава на частичните въздействия на Енцелад. За да определят свойствата на отражение на лунните повърхности, астрономите трябваше да изчакат, докато Слънцето, Земята и Сатурн не са на една линия. По време на така наречената опозиция на Сатурн 13 януари 2005 г., изследователите наблюдават луните с космическия телескоп Хъбъл и успяват да уловят слънчевите лъчи, които се отразяват вертикално от лунните повърхности. От отразените данни и изчисленията на модела изследователите стигнаха до извода, че поразително високата яркост на повърхностите трябва да бъде причинена от утайка от материал от Е-пръстена.

Луната на Сатурн Енцелад е небесното тяло с най-висока отражателна способност в Слънчевата система. Ледената покривка на повърхността й хвърля около 99 процента от постъпващите слънчеви лъчи обратно в космоса. В района на Южния полюс на Луната изследователите подозират вулканични или гейзерни дейности, които хвърлят ледени частици в пръстеновата система на Сатурн. По този начин електронният пръстен на Сатурн е снабден с пресен материал. След това ледените частици вероятно удрят другите около десетина луни в Е-пръстена и увеличават отразяващата им способност, обясняват изследователите.

Ан Вербисер (Университет на Вирджиния, Шарлотсвил) и др .: Science, том 315, стр. 815 ddp / science.de? Мартин Шефер

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора