Насекомоят Yanoconodon allini е живял под меловите динозаври.
Четенето на костите на 30-грамово насекомоядно житие, живяло преди 125 милиона години в днешен Китай, предизвиква голям ентусиазъм на палеонтолозите.За първи път изкопаемият Yanoconodon allini показва колко мощен слух на бозайници се е развил от типична челюст на рептилиите, съобщават изследователи Zhe-Xi Luo от музея на Карнеги в Питсбърг. Бозайниците могат да чуят по-добре от всички други гръбначни животни. Дължат това на сложната конструкция на средното ухо: звуковите вълни от въздуха се предават през тъпанчето до чука на костите, наковалня и стреме, които предават вибрациите на течността във вътрешното ухо. Дълго време еволюционните учени подозираха, че трите кости в предшественик на днешните бозайници все още принадлежат на челюстта. В ембрионите на някои групи бозайници все още се наблюдава този преход.

Нежните кости на Янокодон сега за първи път доказват, че теорията е вярна. Въпреки че формата на чука и наковалнята е подобна на тази на съвременен платикус, те все още са свързани с долната челюст чрез окостени хрущяли. „Янокодонът очевидно е преходен етап в еволюцията на средното ухо на бозайниците“, казва Луо, „този чудесно запазен вкаменелост предоставя доказателствата“.

Остава обаче озадачаващо защо платипусите имат модерно ухо, въпреки че по-рано тяхната родова линия се различава от родословното дърво на бозайниците като семейството, към което принадлежи Yanoconodon. Изследователите имат две възможни обяснения на този феномен: Или изтънченият слух на бозайници се е развил два пъти независимо, или е загубен отново при Янокодон и неговите близки.

Вкаменелостта има и други необичайни характеристики: Малкото животно, което се храни с насекоми и червеи, има 26 прешлени. Почти всички изчезнали и живи бозайници обаче имат 19 или 20 прешлена. Дори в лумбалната област Yanoconodon все още има ребра, което също е изключително рядко при съвременните бозайници. Животното вероятно пълзи по земята, късите си крака и примитивни крака са добри за пълзене и копаене. Вкаменелостта идва от слоевете на Yixian Формация, която дава уникален поглед върху света на Средния Креда: В допълнение към известните пернати динозаври бяха намерени в него още няколко необичайни бозайници от мезозоя. показ

Zhe-Xi Luo (Природонаучен музей на Карнеги, Питсбърг, САЩ): Nature Vol. 446, стр. 288 Ute Kehse

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора