Окото на урагана на Сатурн даде на космическия кораб Касини безпрецедентен поглед върху атмосферата на газовата планета. Изображение: НАСА / JPL / Институт за космически науки
Четене на глас Космическият кораб "Касини" буквално се взираше право в лицето на чудовищна буря на Южния полюс на Сатурн: със своя спокоен център и извисяващи се облачни планини силно прилича на земния ураган, което го прави първият такъв ураган, виждан някога извън Земята. С височина на облака до 75 километра, диаметър 8 000 километра и скорост на вятъра от 550 километра в час в облачния пръстен обаче, бурята на Сатурн очевидно надминава земните варианти по размер и сила. Въпреки това, за разлика от ураганите, които бродят по земята, вихърът изглежда не се движи по Сатурн. За три часа Касини направи общо 14 изстрела от бурята. Те ясно показват тъмното око точно над Южния полюс и въртящите се по посока на часовниковата стрелка облаци, включително техните сенки, което позволи на изследователите на Касини да изчислят кота на облаците. Със стойности между 20 и 75 километра облачният пръстен намалява два до пет пъти по-високо от съпоставимите структури на Земята, обясняват астрономите. В самото око Касини придоби безпрецедентен поглед върху атмосферата на газовата планета, тъй като иначе вездесъщият облачен покрив на Сатурн виси там много по-ниско.

Как се създава гигантският вихър и как се поддържа, изследователите все още не могат да кажат. На Земята ураганите винаги се образуват над сравнително топла вода, където водната пара се издига вертикално, създавайки вакуум, който издърпва влажния въздух от околната среда чрез един вид коминен ефект. По пътя нагоре към по-хладните въздушни слоеве кондензира водата и образува типичната за пръстени облачна стена, наречена също очила, докато охладеният и вече сух въздух пада обратно надолу и така образува окото. Въпреки това, като газова планета, Сатурн няма океани, така че бурята на южния му полюс трябва да бъде създадена от друг, но вероятно подобен механизъм, казват изследователите.

Бури с око и изразени очи са били известни преди само от Земята, обясняват астрономите. Дори най-големият ураган в Слънчевата система, Голямото червено петно ​​на Юпитер, няма такива характеристики. Сега учените искат да наблюдават как се променя бурята на Сатурн през следващите години в течение на сезоните, за да се разбере по-добре нейното формиране.

Комуникация от централната лаборатория за експлоатация на Cassini Imaging (CICLOPS), Boulder ddp / science.de? Реклама на Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора