С фойерверк от искрящи дейности най-дългата най-ярката звезда в небето, Комет Макнауг, зарадва своите наблюдатели в началото на тази година. Изследователи от Европейската южна обсерватория (ESO) в Чили вече бяха в състояние да снимат някои огнища на газ и в същото време да определят състава на опашката. Изследването на кометата се оказа трудно, тъй като тя беше много близо до слънцето, когато се гледа от земята и следователно остана видима само за кратко време след залеза. За повечето професионални телескопи той беше извън зрителното поле. Независимо от това, астрономите Колин Снодграс и Еманюел Йехин успяха да направят няколко снимки с телескопа за нови технологии на Есо в Чили.

Има общо три газови струи със спираловидна форма, дълги няколко хиляди километра. Такива струи възникват, когато ледът на кометата се нагрява от топлината на слънцето и се изпарява рязко. Докато комерното ядро ​​се върти, газът образува вихър. Изследователите се надяват, че ще могат да използват своите записи за изчисляване на скоростта на въртене на Komet McNaught.

Snodgrass и Jehin също използваха уловената светлина, за да проучат състава на опашката на кометата. Те откриха типични вещества като цианид, въглерод и амоняк. За тяхна изненада опашката блесна с характерната жълта светлина натрий. Досега астрономите са открили това вещество само в трите най-големи комети от миналия век.

„Веществото е най-вероятно да се образува, когато праховите частици се разделят от слънчевата светлина“, обяснява Джехин. „Огромната топлина изпарява праха, отделяйки неутрални натриеви частици, които от своя страна се осветяват от слънчева светлина. Те излъчват точно същото жълто-оранжево лъчение като лампите на натриевите пари в нашите улични лампи. "Атмосферата на Земята също съдържа слой от неутрални натриеви атоми? вероятно наследство от комети и астероиди, които са се изпарили близо до слънцето. показ

Colin Snodgrass (Европейска южна обсерватория, Ла Сила, Чили) и други: Циркулярна телеграма към Международния астрономически съюз (IAU CBET 832) Ute Kehse

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора