Елените раждат по-малко млади, когато са заплашени от вълци. Снимка: John A. Winnie Jr. / Science
В Хиршен нивото на женския полов хормон прогестерон намалява колкото повече, толкова повече вълци са наблизо. Следователно животните раждат и по-малко млади, изследователи са открили около Скот Крийл от Държавния университет в Монтана в Боземан при разследвания в американския национален парк Йелоустоун. Следователно вълците като външни врагове са вид естествена контрацепция, така че изследователите. Биолозите наблюдават развитието на популациите на елени и вълци в екосистемата „Голям Йелоустоун“, която включва Национален парк Йелоустоун. През 1995 и 1996 г. изследователите са въвели отново вълци там. Броят на вълците значително нараства през следващите години, докато популацията на елените намалява. Това обаче не се дължи само на плячката на вълци, но и на хормоните, както откриха Крик и колегите му: когато изследваха екскрементите на елените, откриха ясна връзка между нивото на хормоните, репродуктивния успех на елените и броя на вълците,

Изследователите приписват връзката с променящите се навици на елените, когато много вълци са наблизо. Големите животни търсят други места за хранене, преместват зимните си помещения и се нуждаят от повече енергия, защото трябва да бъдат по-бдителни. Това понижава нивото на прогестерон в кръвта, което води до по-ниска раждаемост. Чрез маркиране на еленчета с радиосензори, изследователите успяха да потвърдят, че намаляващата популация на елени всъщност се достига чрез намаляване на броя на ражданията, а не чрез успешния лов на вълците. В системите за хищници на хищници като вълци и елени, следователно не само вълците регулират запасите чрез лова си. Плячката също контролира запасите, като намалява раждаемостта.

Скот Крийл (Държавен университет в Монтана, Боземан) и др .: Science, том 315, стр. 960 ddp / science.de? Мартин Шефер

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора