Кратерите на повърхността на Меркурий вече са кръстени с помощта на изображенията на космическия кораб Mariner 10. Снимка: Наса
Меркурий планетата има черупка, която се променя динамично. Това се показва чрез измервания на космическия кораб Messenger. Сензор на борда на сондата откри не само заредени частици от елементите натрий, силиций и сяра в зоните около планетата, но и заредени прости молекули, чиято концентрация непрекъснато се променя. Тези заредени частици са създадени чрез взаимодействие на външните слоеве на планетата, подобна на Земята, със слънчевия вятър? този поток от частици, изтичащи от слънцето в космоса. Сонда на борда на космическия кораб Messenger изследва състава на така наречената магнитосфера, най-външният щит на Меркурий, който защитава планетата поне отчасти от излъчването на слънчевия вятър. Сондата използва бързовизуален плазмен спектрометър, който измерва елементарния състав на магнитосферата чрез измерване на светлината. Това е почти като криминалистичен анализ, казва Томас Зурбухен, ръководител на проекта за спектрометър. Освен просто заредените частици, учените откриха и по-малки молекули като вода и сероводород.

Количеството на натриеви, силициеви и кислородни йони, измерено в магнитосферата на Меркурий, е много високо. Йоните биха могли да бъдат издухани директно от слънчевите ветрове от повърхността на планетата или поне да идват от екзосферата, най-външния слой на атмосферата, подозират изследователите. Друга особеност са променящите се с деня и нощта концентрации на йони, които вероятно се дължат на взаимодействието на магнитното поле със слънчевия вятър, съобщават учените.

Поради своята близост до Слънцето, Меркурий е труден за изследване както от земята, така и от сондите. През януари 2008 г. космическият кораб Messenger достигна най-близката планета на Слънчевата система. Messenger е едва втората сонда, която посещава Меркурий след космическия кораб Mariner 10 преди 33 години. Вътрешното магнитно поле на Меркурий е открито при първото изследване и оттогава учените спекулират за взаимодействието на слънчевия вятър с магнитосферата и повърхността на Меркурий.

При анализа на данните на Messenger, учени от различни изследователски екипи също откриха, че вулканичната активност е оформила планетата много повече, отколкото се смяташе досега. Така изследователите откриха повърхностни образувания, които сочат към вулкани, потоци от лава и силни вулканични изригвания. показ

Томас Зурбухен (Университет на Мичиган в Ан Арбър) и др .: Science, Vol. 321, стр. 90 ddp / science.de? Уве Томанек

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора