Изглежда, че астероидът Itokawa вибрира редовно, така че скалите по повърхността да се сортират по размер. Снимка: Наука
Малкият астероид с форма на вид на Итокава изглежда трепти толкова редовно, че скалите по повърхността му започват да се движат и да се сортират според размера си. Това заключават японските астрономи от анализ на свежите изображения, направени от космическия кораб Хаябуса по време на посещението му в космическата купчина развалини през есента на 2005 г. и изпратени на Земята. Най-малките частици се намират главно в депресии и области, в които гравитационната сила на астероида с неправилна форма е по-малка, докато по-големите частици доминират над останалата част от повърхността. Итокава, оформен като морска видра с малка глава и по-голям фюзелаж, е много малък астероид, дълъг само около 500 метра и широк 200 метра. Той не се състои от твърда скала или лед, както подозираха астрономите преди посещението на Хаябуса, а от отделни камъни, които се държат заедно от ниската гравитация. Според екипа около Хидейки Миямото, Итокава дължи тази особеност на необичайното разпределение на камъните по повърхността му, което астрономите вече са забелязали на първите изображения на космическия кораб: докато астероидът изглежда до голяма степен грапав и покрит от сравнително големи парчета скала, той го поддава дори, малки камъни на други места гладък вид на езеро.

Според учените, това вероятно се дължи на сходни сили като например в смес от мюсли с големи и малки компоненти: Разклащането му във вертикална посока променя поведението на частиците и те започват да текат като течност. В зависимост от размера на отделните компоненти, понякога големите се транспортират докрай, а малките потъват надолу или обратно. Освен това на Итокава гравитацията характеризира разпределението на камъните, пишат Миямото и неговите колеги.

Изследователите обаче все още не са наясно с вибрациите и вибрациите, които причиняват оразмеряване. Но те подозират зад себе си взаимодействие с различни ефекти. Ударите от малки предмети могат да разклатят астероида точно толкова, колкото и сблъсъците между главата и торса. Освен това привличането на други небесни тела и неравномерното слънчево нагряване също може да повлияе на разпределението. Трябва ли сондата Hayabusa да успее да вземе проби на Itokawa, както е планирано, може ли това да помогне за разбирането на процесите? ако приемем, че някога пристигат на Земята.

Hideaki Miyamoto (University of Tokyo) et al .: Science, Онлайн предварителна публикация, DOI: 10.1126 / science.1134390 ddp / science.de? Реклама на Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора