Езикът на цъфтящата прилеп A. fistulata в теста: животното може да пие захарна вода от епруветка, която е един и половина пъти по-дълга от себе си. Снимка: Мъри Купър
Четене на еквадорската цветна бухалка Anoura fistulata може да залепи езика си 1, 5 пъти по-голяма. Така тя може да пие нектар от повече от осем сантиметра тръби с цветя. Биологът Нейтън Мухала от университета в Маями откри това, когато сравнява хранителните навици на тясно свързани прилепи. Изключително дългият език настанява прилепа в гръдната му кухина, при което основата на езика не е както обикновено в основата на устната кухина, а се намира между сърцето и гръдната кост. Прилепът A. fistulata е открит едва наскоро в облачните гори на Еквадорските Анди, където живеят той и други две цветни прилепи от същия род, A. caudifer и A. geoffroyi. За да определи дължината на езика на тези видове, Мухала обучил животните да пият захарна вода от сламки с различна дължина. Докато A. caudifer и A. geoffroyi не се появиха на сламка с дължина близо четири сантиметра, A. fistulata успя да изпие до дължина около 8, 5 сантиметра от тръбата.

По този начин протегнатият език е два пъти по-дълъг при A. fistulata, отколкото при двата сродни вида прилепи, с които прилепът превъзхожда всички други бозайници по отношение на дължината на тялото. Сред гръбначните животни, само хамелеонът е по-добър. А. Фистулата постига това максимално представяне с трик: Езикът не е ограничен до небцето и челюстта, а се простира над шията до гърдите. Там той е заобиколен от специална тъканна структура, така наречената езикова тръба.

Трябва да има подходящо цвете за този дълъг език, подозира Мухала. Чарлз Дарвин вече беше предвидил такава връзка правилно за малагасийска пеперуда. Когато Muchhala анализира прашеца по лицата и козината на трите вида прилепи, той открива само в цветен прашец A. fistulata от растението за цветя на камбаната Centropogon nigricans, което има особено дълги цветни тръби от осем до девет сантиметра.

Тъй като досега не са известни растения, чиито цветя са адаптирани към определени видове прилепи, това е първият пример за растение, което може да бъде опрашено само от един вид прилеп. Изследователят подозира, че дългият език и цветната тръба са се развили заедно. показ

Това откритие е пример и за така наречената конвергентна еволюция. Биолозите се позовават на независимото развитие на подобни характеристики при несвързани видове. Дори панголинът, който се храни с мравки, е под натиска на селекцията, за да развие език възможно най-дълго - и има езикова тръба като прилеп А. фистулата.

Nathan Muchhala (University of Miami): Природа, том 444, стр. 701 ddp / science.de? Анет Шнайдер

© science.de

Препоръчано Избор На Редактора